Qué ver y hacer en Mandalay

Mandalay y sus alrededores son una parada obligatoria en cualquier itinerario por Myanmar, en este post de qué ver y hacer en Mandalay os nombraremos los lugares que para nosotros son imprescindibles, también encontraréis información sobre dónde alojarse, dónde comer, cómo moverse y cómo llegar y salir de la ciudad.

Mandalay es la antigua capital real de Birmania y la segunda ciudad más grande de Myanmar, solo superada por la ciudad de Yangon. Para visitar Mandalay se necesitan como mínimo dos días, es una ciudad fascinante, con un montón de opciones para visitar y a la que se le pueden dedicar varios días.

    1. Qué ver y hacer en Mandalay
    2. Alrededores de Mandalay
    3. Dónde comer en Mandalay
    4. Dónde alojarse en Mandalay
    5. Cómo moverse por Mandalay
    6. Cómo llegar y salir de Mandalay

Qué ver y hacer en Mandalay

Palacio de Mandalay

El Royal Mandalay Palace se encuentra localizado en el corazón de la ciudad, es un lugar impresionante al que hay que ir, sí o sí.

El palacio fue construido entre 1857 y 1859 cuando el rey Mindon Min eligió a Mandalay como la capital de Birmania, solo fue el Palacio de la Familia Real hasta 1885 cuando esta que fue expulsada por los colonialistas británicos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se instaló un campamento militar de japoneses, que luego fue bombardeado por los aliados hasta que no quedó nada de los antiguos edificios del palacio. En 1990, la zona del centro fue reconstruida. En la actualidad el Palacio está controlado y ocupado por los militares de Myanmar.

La entrada para visitar el palacio real de Mandalay cuesta 10000 kyats (5,48€) por persona, con esta entrada (Mandalay Zone Ticket) se puede entrar a varios lugares de Mandalay y sus alrededores, así que hay que guardarla. El horario para visitar este palacio es de 7:30 a 16:30 y la visita dura como mínimo una hora.

Sandamuni Pagoda

Ubicada a los pies de la colina de Mandalay, la Pagoda de Sandamuni es conocida por albergar la imagen de Sandamuni Buddha, la estatua de Buda de hierro más grande de Myanmar.

Al rededor de la pagoda central hay cientos de pequeñas estupas blancas, estos pequeños santuarios albergan en su interior losas de mármol con inscripciones.

La entrada está incluida en la Mandalay Zone Ticket, aunque como pasa en la mayoría de los lugares que visitamos en Mandalay, aquí nadie comprueba que lleves la entrada. El horario de visita es de 6:00 a 19:00.

Kuthodaw Pagoda

La Kuthodaw Pagoda está situada al lado de la Pagoda Sandamuni, el complejo consta de una pagoda dorada principal y como en Sandamuni, alrededor de la pagoda hay 729 pequeñas estupas o santuarios, cada uno de los cuales contiene una losa de mármol inscrita en ambos lados en birmano.

Las 729 placas juntas representan cada una de las paginas del que llaman “el libro más grande del mundo”. Las placas están inscritas con textos del Sutta Pitaka, el Vinaya Pitaka y el Abhidhamma Pitaka, las tres partes que componen el Tripitaka, las enseñanzas del Buda escritas en la antigua lengua pali.

La entrada está incluida en la Mandalay Zone Ticket, aunque aquí como en Sandamuni nadie comprueba que lleves la entrada. El horario de visita es de 8:00 a 20:00.

Atumashi Monastery

El Monasterio Atumashi está situado al este del Palacio de Mandalay, se puede llegar caminando en pocos minutos.

El rey Mindon ordenó construir siete monumentos simultáneamente cuando designo a Mandalay como la nueva capital del país, se cavaron las fosas de los siete monumentos y se colocaron las primeras piedras en los siete monumentos simultáneamente. El monasterio de Atumashi es uno de esos siete monumentos, otro de ellos es la vecina Pagoda Kuthodaw.

Desgraciadamente cuando llegamos al monasterio ya estaba cerrado y no pudimos entrar en él, una pena. La entrada está incluida en la Mandalay Zone Ticket. El horario de visita es de 8:00 a 17:00.

Shwenandaw Monastery

Ubicado a pocos metros del monasterio de Atumashi y a unos cientos de metros del palacio de Mandalay, este es probablemente el edificio de teca mejor conservado y de los pocos que logró sobrevivir a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Esta obra maestra de la carpintería y arquitectura birmanas es famosa por el tallado y detalles de sus maderas. También es conocido por el nombre de Monasterio del Palacio Dorado (Golden Palace Monastery), ya que antes era completamente dorado.

La entrada está incluida en la Mandalay Zone Ticket. El horario de visita es de 8:00 a 20:00.

Su Taung Pyae Pagoda

Su Taung Pyae es la pagoda más importante de Mandalay Hill, se encuentra en la cima de la montaña, a 240 metros sobre la ciudad, ofrece excelentes vistas panorámicas y es un lugar ideal para ver el amanecer o el atardecer.

Se puede llegar a ella en coche, moto, bicicleta y caminando, aunque para esto último hay que tener un poco más de tiempo, se tarda aproximadamente unos 45 minutos en subir los 1,729 escalones. Al principio del camino hay dos estatuas de un híbrido de león y dragón (chinthe), a medida que se va subieno hay puestos de souvenirs, estatuas y pagodas. El último tramo de ascenso al templo se hace por escaleras mecánicas o ascensor.

La entrada cuesta 1000 kyats (0,54€). El horario de visita es de 8:00 a 18:00.

Mahamuni Pagoda

La pagoda o templo de Mahamuni, contiene en su interior la estatua de Mahamuni, la imagen más venerada de Myanmar, este templo en uno de los lugares de peregrinación religiosa más importante de todo el país. Desgraciadamente en nuestra visita, el exterior estaba en obras, una pena.

La estatua de Mahamuni se encuentra en una habitación central bastante estrecha, es visible de frente y por ambos lados. Sólo los hombres pueden tocar la estatua, como acto de devoción máxima se incrustan sobre la estatua laminas de papel de oro fino (gold leaf). La corona de la cabeza y el pecho se encuentran repletos de piedras preciosas incrustadas.

La entrada cuesta 1000 kyats (0,54€). El horario de visita es de 8:00 a 20:00.


Alrededores de Mandalay

Aunque la ciudad de Mandalay tiene varios templos y monasterios muy interesantes, la verdadera belleza de Mandalay está en sus alrededores. Sus principales lugares de interés se encuentran en:

  • Amarapura
  • Mingun
  • Sagaing
  • Inwa

Amarapura

Situada a 11km al sur de la ciudad de Mandalay, esta población cuyo nombre significa Ciudad de los Dioses, es conocida por su centro de estudios budistas, el monasterio Mahar Gandar Yone y por su puente de teca el U Bein Bridge.


Mahar Gandar Yone Monastery

Este monasterio en si, no tiene mucho interés, el encanto del lugar es la parte cultural, en él se pueden ver las costumbres y vida diaria de los más de 1000 monjes budistas que viven allí, es una pasada.

A las 10:15 de la mañana todos los monjes se ponen en fila de dos para la comida, aunque es una visita obligada, a esa hora llegan los autobuses llenos de turistas y es un poco agobiante, todo el mundo intentando sacar fotos y molestando. En ese momento nosotros decidimos ir a dar una vuelta por el monasterio para no molestar.

Os recomendamos ir a primera hora de la mañana para ver a los monjes con su rutina diaria, cuando salen con la olla y descalzos por el vecindario, en busca de la comida que la caridad les pueda dar.

U Bein Bridge

Este puente de teca construido en el año 1851 y de 1,2km, es el más largo del mundo hecho con este tipo de madera. Por el caminan cientos de locales cada día para cruzar de un lado a otro del lago. 

Es un lugar muy visitado por los turistas, sobre todo a la hora de la puesta de sol, cuando acaban las excursiones por los alrededores de Mandalay y todos ven el final del día en este maravilloso lugar.

Hay un mercado local a la entrada del puente que nos pareció muy interesante, se pueden ver las costumbres locales y la comida típica de la zona. 

Mingun

Mingun forma parte del municipio de Sagaing, este pueblo está ubicado a la orilla del río Ayeyarwady, 11 km al oeste de Mandalay. Hay una tarifa de entrada para Mingun de 5000 kyats (2,75€) por persona, también es valida para Sagaing aunque en ningún lugar nos pidieron la entrada.

Mya Thein Tan Pagoda

También conocida por el nombre de Hsinbyume Pagoda, esta pagoda construida en 1816 se eleva sobre siete onduladas terrazas, que representan las siete cadenas montañosas que rodean el monte Meru, el centro del universo budista.

Es una de las pagodas que más nos llamo la atención, ademas es muy tranquila y no hay apenas turistas.

Min Kun Bell

En 1808 el rey Bodawapaya, encargó construir una campana de bronce de de 4 metros de altura y 5 de diámetro, durante muchas décadas fue la campana más grande y pesada del mundo que funcionaba.

No es una parada obligatoria, pero merece la pena verla, es muy grande.

Mingun Pahtodawgyi

La Mingun Pagoda se comenzó a construir en 179o y habría sido la mayor estupa del mundo si se hubiera terminado, pero las obras se paralizaron en 1819 por la muerte del rey que la había mandado construir, el rey Bodawpaya.

En 1838 un enorme terremoto le ocasiona las profundas grietas que se ven en su fachada, en noviembre de 2012 otro terremoto lo daño aun más y desde entonces esta prohibido subir por las escaleras laterales por razones de seguridad.

Sagaing

20 km al suroeste de Mandalay, en la orilla opuesta del río Irrawaddy, se encuentra la preciosa Sagaing, con varias colinas llenas de pagodas y numerosos monasterios budistas. Una de las zonas de Myanmar que nos sorprendió más por su increíble belleza.

Soon U Ponya Shin Pagoda

Este es el templo más importante de la colina de Sagaing y desde él hay muy buenas vistas panorámicas de la zona. Dice la leyenda que la pagoda apareció de la noche a la mañana en un origen sobrenatural.

En el interior de la estupa dorada central de 30 metros, se encuentra una gran estatua de Buda.

Umin Thonze Pagoda

Muy cerca de Soon U Ponya se encuentra la Umin Thonze Pagoda, es completamente distinta del resto de pagodas, es famosa por su edificio en media luna con 45 imágenes de Buda en su interior.

La entrada es gratuita, aunque aquí es posible hacer donaciones para la conservación de la pagoda,.si la donación es de una cantidad importante, los monjes pondrán una placa en las paredes de la pagoda con el nombre de los que realizan la donación.

Inwa (Ava)

Inwa o Ava es una de las antiguas capitales de Birmania, en la actualidad es una ciudad en ruinas, esta localizada entre dos ríos y se suele llegar a ella en barca, aunque es posible llegar en moto, para moverse por sus calles en mal estado hay que hacerlo caminando, en moto o con carro.

Maha Aungmye Bonzan Monastery

Las ruinas de este monasterio abandonado de 1822 son de lo poco que queda de la época dorada de Ava. Es un edificio impresionante por su estructura y tamaño, tiene un colorido precioso.

Yandana Sinme Pagoda

Este pequeño conjunto de antiguas estupas de ladrillo cuenta con tres busdas sentados.  

Es un lugar muy fotogénico, tiene un par de rinconcitos súper chulos, merece la pena pasar un rato aquí.

Bagaya Monastery

Este encantador monasterio de teca de 1834 es la mayor atracción de Inwa. 

A pesar de las continuas visitas de los turistas este sigue siendo un monasterio activo, en nuestra visita había cuatro monjes muy jóvenes estudiando a las ordenes de otro más anciano. Es una visita muy chula, aunque al tener que ir descalzo hay que tener cuidado con los clavos y astillas de madera del suelo.

La entrada está incluida en la Mandalay Zone Ticket, aquí si que te piden el ticket.

Cascadas Anisakan

Las cascadas Anisakan o también conocidas como Dat Taw Gyaint falls, son un conjunto de cascadas situadas 9Km al Sur de la ciudad de Pyin Oo Lwin, es un lugar perfecto para hacer una escapada de medio día, ya sea desde Pyin Oo Lwin o desde la también cercana ciudad de Mandalay.


Dónde comer en Mandalay

En todos los hoteles que nos alojamos en Myanmar tenían incluido el desayuno, así que una parte de la alimentación diaria esta cubierta por los hoteles.

En Mandalay recomendamos tres restaurantes. El primero al que fuimos fue el Central Park Pizza, un restaurante de estilo europeo dónde el plato principal es la pizza, aunque hacen todo tipo de comida. El restaurante está localizado al Este de Mandalay, en el mapa tenéis la ubicación exacta.

Las pizzas estaban buenas, no son las mejores que hemos comido, pero hacen el apaño cuando uno quiere variar un poco el menú. Las dos pizzas y la bebida nos costaron 18700 Kyats (10,25€).

En el tour en taxi por los alrededores de Mandalay, Layonih, el conductor del taxi, nos llevo al restaurante Sagaing Hill Restaurant. Un restaurante turístico ubicado como su nombre bien indica, en la zona de Sagaing.

Comimos dos platos de fried rice y varios refrescos, nos costó todo 11000 Kyats (6,03€), los dos platos de arroz estaban buenos y vimos varios turistas comiendo otros platos que hacían muy buena pinta, así que ya sabéis, si hacéis el tour por los alrededores de Mandalay, este es un restaurante fiable al que pararse a comer.



El último restaurante que visitamos en nuestra estancia en Mandalay fue el Marie Min Restaurant, un restaurante vegetariano ubicado a 700 metros del Taim Phyu Hotel (Silver Cloud Hotel), muy cerca de la entrada sur del Palacio de Mandalay.

Este restaurante de comida India, fue un gran descubrimiento, hay muchos turistas, el local está limpio, sirven buena comida, hay buen ambiente y el servicio es agradable. Comimos dos currys, arroz, chapati y dos aguas, todo muy bueno, sobre todo el curry de calabaza, la cena nos costó 10000 Kyats (5,48€)


Dónde alojarse en Mandalay

Como muchos de vosotros sabréis, cuando buscamos alojamientos siempre solemos decantarnos por los más económicos, en Mandalay nos alojamos en el Taim Phyu Hotel (Silver Cloud Hotel), un hotel bastante sencillo y básico, pero con un precio aceptable y bien ubicado, ademas en el mismo hotel pudimos gestionar tanto los alquileres de taxis, como del bus hasta el Lago Inle y sus precios son competitivos.

Las dos noches que pasamos en este hotel, nos costaron 25€.

Si sois de los nuestros y con poco os conformáis, en este hotel estaréis genial. Si en cambió os gusta alojaros en hoteles con todo tipo de lujos, os recomendamos el The Link 83 Mandalay Boutique Hotel, un hotel de 4 estrellas y céntrico. De todo modos os dejamos el enlace a todos los hoteles de Mandalay para que elijáis el que más os guste.


Cómo moverse por Mandalay

Para moverse por Mandalay es posible alquilar una scooter, una bicicleta o moverse en taxi. Las scooter 125cc o motos de otras cilindradas es posible alquilarlas en varios lugares, un lugar que nos recomendaron fue www.mandalaymotorbike.com, el precio por el alquiler de una scooter durante un día son 10000 Kyats (5,48€). La bicicleta la descartamos porque solo teníamos dos días y nos habría sido imposible verlo todo con este transporte.

Nosotros en esta ocasión nos decantamos por el taxi, no nos apetecía conducir y decidimos que durante la estancia en Mandalay nos moveríamos con este transporte, aunque en Mandalay no hay mucho trafico y moverse en moto es una muy buena opción.

Para visitar el centro de la ciudad se puede contratar un taxi por horas, el precio de este transporte es de 6000 kyats (3,29€) por hora, con este servicio no hay que preocuparse por nada, a la salida de cada visita os estará el taxista esperando.

Como varios de los lugares que se visitan en el centro de la ciudad están muy cercanos, y se puede ir de uno a otro caminando, no vale la pena pagar por horas, es mejor coger un taxi para los trayectos largos. El precio de una carrera normal por la ciudad suele costar entre 2ooo (1,09€) y 3000 kyats (1,64€).

Para los alrededores de Mandalay la mejor opción es contratar un taxi para todo el día, a nosotros nos costó 55000 kyats (30,16€) contratándolo la misma mañana en el hotel donde nos alojamos, el Taim Phyu Hotel (Silver Cloud Hotel), a las 9:00 nos paso a buscar el taxista.



Los taxistas ya saben la ruta turística, suelen hacer el trayecto varias veces a la semana, en nuestro caso, le pedimos a Layonih, nuestro chofer, que queríamos que nuestra primera parada fuese en la Mahamuni Pagoda, a partir de allí él ya nos hizo la ruta, primero paramos en el Mahar Gandar Yone Monastery, después Mingun, Sangaing, donde comimos, seguimos por Inwa y por último vimos el atardecer en el U Bein Bridge.

En Inwa, para cruzar el río hay que pagar el trayecto en barca, cuesta 1400 kyats (0,76€) por persona ida y vuelta. Para visitar las ruinas la opción más común es hacerlo en carro a caballo, el precio de este transporte es de 10000 kyats (5,48€), los caballos aquí están bien cuidados, no como desgraciadamente pasa en las Islas Gili.

Las cascadas Anisakan es otra de las visitas que hicimos desde Mandalay, el taxi ida y vuelta nos costó 55000 Kyats (30,16€).


Cómo llegar y salir de Mandalay

En nuestro caso llegamos a Mandalay desde Bagan, otro increíble destino en este maravilloso país, el trayecto lo hicimos en autobús, hay varios autobuses diarios que hacen este recorrido, se pueden contratar en el mismo hotel donde os alojéis en Bagan. El trayecto nos costó 8000 kyats (4,38€) por persona y tardamos en recorrer los 180km que separan estas dos localidades 5 horas justas desde el hotel donde nos alojamos en Bagan, el Innwa Motel, hasta el Taim Phyu Hotel (Silver Cloud Hotel), nuestro hotel en Mandalay. El bus te deja en el hotel que le digas, es un servicio de puerta a puerta.

También se puede hacer el trayecto en avión y ahorrarse las 5 horas de bus, aquí os dejamos el enlace a los vuelos Bagan – Mandalay.

Nuestra siguiente parada de la ruta por Myanmar fue Nyaung Shwe, la localidad donde se encuentra el Lago Inle. El bus nocturno con el que hicimos el trayecto nos costó 15000 kyats (8,22€) por persona, el bus salía a las 20:00 desde la Mandalay bus terminal y llegó a Shwenyaung a las 4:00 de la madrugada. Desde Shwenyaung tuvimos que coger una furgoneta hasta Nyaung Shwe, esta nos costó 10000 kyats (5,48€), tardamos unos 15 minutos en llegar hasta nuestro alojamiento en el lago Inle, el Gypsy Inn.

Para volar al Lago Inle, hay que coger un avión hasta al cercano aeropuerto de Heho, aunque los vuelos Mandalay – Heho son caros, si se viaje al país por un periodo corto de tiempo, es una opción recomendable. En el recuadro de abajo tenéis varios enlaces a vuelos con llegada o salida de Mandalay.


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